Images du bâtiment willowbrook puis d’une main tenant une photographie du bâtiment en train d’être démoli.
16 septembre 2022

Commémoration du Willowbrook Mile

Chers amis et collègues,

Il y a trente-cinq ans, ce jour-là, l’école publique Willowbrook a été fermée, marquant un nouveau jour pour les personnes ayant une déficience intellectuelle. C’est le reportage courageux de Geraldo Rivera, aidé par un jeune courageux nommé Bernard Carabello, qui a conduit à sa fermeture en exposant l’échec d’un système qui reposait fortement sur l’institutionnalisation massive des personnes handicapées. L’exposition de M. Rivera il y a 50 ans a lancé un effort pluriannuel pour changer le système de prestation de services, conduisant finalement à la fermeture de 20 institutions à travers l’État de New York sur 30 ans en faveur de la vie communautaire.

L’histoire et la mission de l’Office for People With Developmental Disabilities sont irrévocablement liées à l’histoire de la Willowbrook State School. Cet organisme est né de la défense vigoureuse et héroïque des membres de la famille et des personnes ayant une déficience intellectuelle afin d’assurer un meilleur traitement et de meilleurs services aux personnes au sein de leurs communautés et a finalement mené à la fin de l’institutionnalisation.  

L’ouverture du Willowbrook Mile aujourd’hui préserve cette histoire pour les générations futures afin que nous n’oubliions jamais ce qui s’est passé, ni ne prenions pour acquis les mesures qui ont mené à la fermeture éventuelle de l’école et, en fin de compte, les possibilités de vie intégrées et communautaires qui existent aujourd’hui pour les personnes ayant une déficience intellectuelle.

Alors que nous continuons à nous souvenir de Willowbrook, nous nous rappelons à quel point notre plaidoyer continu est très important. Nous avons besoin d’un plaidoyer continu de la part des personnes handicapées, de leurs familles, de nos partenaires fournisseurs et de ceux d’entre nous qui travaillent dans les services gouvernementaux de l’État pour assurer la sécurité, la responsabilisation et la réponse aux besoins des personnes ayant une déficience intellectuelle.

Alors que nous réfléchissons à cet anniversaire et à l’ouverture du Willowbrook Mile, je vous demande de vous joindre à moi pour vous souvenir de notre histoire et continuer à utiliser vos voix pour aider à ouvrir la voie à l’avenir. Bien que nous ayons parcouru un long chemin, il y a tellement de chemin que nous pouvons aller. Travaillons ensemble pour obtenir le soutien et le financement dont nous avons besoin pour nous assurer que toutes les personnes que nous soutenons peuvent vivre une vie riche et réaliser leur plein potentiel. Bernard, les nombreuses familles courageuses qui se sont battues pour fermer Willowbrook et des institutions similaires et tant d’autres qui ont suivi leurs traces nous ont montré ce qui est possible. C’est à nous tous de continuer à faire pression pour réaliser ce qui est possible pour les personnes ayant une déficience intellectuelle, maintenant et à l’avenir.

Sincèrement,


Kerri E. Neifeld
Commissaire

Regardez la série Remembering Willowbrook